Google SketchUp โปรแกรม Freeware ใช้ง่าย

SketchUp เป็นโปรแกรมออกแบบโมเดลสามมิติยอดนิยมตัวหนึ่งของโลก โดยสามารถนำไปใช้งานในระดับอุตสหกรรมได้หลากหลาย อย่างเช่นในการออกแบบสถาปัตยกรรม การทำอนิเมชั่น การออกแบบเพื่อพิมพ์แบบสามมิติ เจ้าตัวโปรแกรมนี้เริ่มลืมตาดูโลกได้ก็เพราะนักพัฒนา @Last Software โคโลราโด แต่เดิมมันถูกใช้เป็นเครื่องมือในการออกแบบสถาปัตยกรรมในปี 2006 จนกระทั่งบริษัทยักษ์ใหญ่ระดับโลกได้เข้ามาซื้อ ก็ไม่ใช่ใครที่ไหนบริษัทนี้ก็คือ Google โดยได้ออกมาพร้อมกับ Google Earth

โดยเจ้า SketchUp ได้ออกมาทั้งหมดสองเวอร์ชั่นได้แก่ SketchUp และ SketchUp Pro ซึ่งตัวเวอร์ชั่นธรรมดานั้นสามารถใช้งานได้ฟรี แต่ผู้ใช้สามารถนำโมเดลที่ออกมานั้นใช้ได้ภายในโปรแกรม Google Earth เท่านั้น ส่วนตัวเวอร์ชั่น SketchUp Pro นั้นจะอยู่ที่ราคา 495 ดอลลาร์ หรือประมาณ 17,325 บาท สำหรับนักเรียนและนักศึกษา สามารถส่งเอกสารเพื่อขอรับไปใช้งานฟรีได้หลังจากได้รับการยืนยันทางเอกสารครบถ้วน ต่อมาทาง Google ได้ปล่อยบริการ 3D Warehouse เป็นซอฟแวร์ที่มีความสามารถในการแลกเปลี่ยนแบบสามมิติ และปัจจุบันยังคงกลายเป็นเครื่องมือทีมีความสำคัญของทาง Google จนถึงทุกวันนี้

Google-SketchUp

ในปี 2012 Google ได้ขาย SketchUp ให้กับบริษัทผู้ให้บริการด้านนำร่อง Trimble Navigation Limited ซึ่งทางบริษัทนี้ก็ยังคงคงยึดโมเดลการขายแบบเดิม คือทั้งสองเวอร์ชั่น แบบฟรีและเสียเงิน ในส่วนของแบบเสียเงินพวกเขาทำการขึ้นราคาเป็น 695 ดอลลาร์ และมีส่วนลดให้แก่นักศึกษาหรืออาจารย์ในมหาลัยและโรงเรียน โดยตัวทดลองยังปล่อยให้ผู้ใช้ทั่วไปสามารถโหลดไปทดลองได้ก่อนที่จะตัดสินใจซื้อ โดยในส่วนของตัวฟรีที่เปลี่ยนชื่อเป็น SketchUp Make นั้นผู้ใช้จะสามารถสร้างโมเดลได้เหมือนกับตัวโปร เพียงแต่มีข้อจำกัดในการส่งออก หรือนำเข้าแบบสามมิติ และยังไม่สามารถนำไปใช้เพื่อการค้าได้

นอกเหนือจากนั้น ความสามารถที่โดดเด่นของซอฟแวร์ตัวนี้ก็คือการพิมพ์แบบสามมิติ โดยผู้ใช้จะสร้างแบบสามมิติขึ้นมาและส่งไปยังเครื่องพิมพ์สามมิติเพื่อจำลองแบบออกมาเหมือนจริง โดยจะต้องทำการโหลดตัวเสริมที่จะสามารถอ่าน และรองรับสกุลไฟล์ STL ได้ ด้วยความง่ายในการใช้ และมีประสิทธิภาพสูง ทำให้ SketchUp กลายเป็นโปรแกรมอันดับต้น ๆ ที่นักออกแบบนิยมใช้ในการพิมพ์แบบสามมิติ ข้อดีอื่น ๆ ก็คือมันเป็นโปรแกรมฟรี สามารถหาสื่อเรียนรู้ได้ง่าย หรือแม้แต่เรียนรู้ด้วยตนเอง ทำงานร่วมกับ 3D Warehouse ทำให้มีไอเดียและทรัพยากรใช้งานมากมาย

แต่ข้อเสียก็มีเช่นกัน ถึงแม้ว่าจะฟรีแต่ก็ถูกจำกัดด้วยข้อพูกมัดมากมาย ทำการแก้ไขปรับปรุงโมเดลยาก รวมถึงการเรนเดอร์งานขั้นตอนสุดท้ายอาจจะออกมาดูไม่เหมือนที่คุณคิดไว้ก็ได้ ดังนั้นอย่าคาดหวังว่าโปรแกรมนี้จะทำเทียบเท่าระดับรุ่นพี่อย่างของค่าย Autodesk แต่ถ้างานง่าย ๆ หรือใช้สำหรับพรีวิวก็เพียงพอแล้ว